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Infinitive Constructions with "zu"


Verbs in the infinitive in German are sometimes preceded by zu. This construction is similar to the use of the English infinitive with "to." In German, however, the infinitive with zu comes at the end of its phrase, whereas in English, it is placed at the beginning.

It is not REQUIRED to separate the zu-clause with commas, but it is OPTIONAL and also highly recommended, since it will help you to keep your sentence structure in order.

z.B.

Ich habe keine Zeit, meine Hausaufgaben zu machen.
I don't have time to do my homework.

Separable prefixes in an infinitive construction with zu have the zu-element inserted between the prefix and the stem of the verb.
z.B.

Ich habe vergessen, Brötchen einzukaufen.
I forgot to buy rolls.

When is the zu+infinive used?

Examples:
  1. As a complement to verbs like: beginnen, anfangen, aufhören, hoffen, lernen, vergessen, etc.
    Es fängt an zu regnen.
    Ich höre auf zu studieren.
    Ich habe vergessen, dich anzurufen.
     
    (When the zu clause is only zu+infinitive, it is customary to use no comma at all).

  2. As a complement of constructions like: Lust haben, Zeit haben, Spaß machen, etc.
    Hast du Lust, einen Stadtbummel zu machen?
    Hast du heute Abend Zeit, mit mir ins Kino zu gehen?
     
  3. As a complement of adjectives like: dumm, einfach, schön, wichtig, etc.
    Es ist schön, wieder in Deutschland zu sein!
    Es ist einfach, Deutsch zu lernen!
    Es is schwer, einen guten Automechaniker zu finden!
     

Infinitives with "um...zu" and "ohne...zu" 

Note: These phrases are ALWAYS separated by commas.

um...zu (in order to)
Ich gehe in die Kneipe, um ein kaltes Bier zu trinken.
I go to the club (in order) to drink a cold beer.

Wir studieren, um einen besseren Job zu bekommen.
We study in order to get a better job.
ohne...zu (without ...-ing)
Ich habe die Stadt verlassen, ohne meine arme Mutter zu besuchen.
I left the city without visiting my poor mother.

Ohne etwas zu bestellen, bin ich aus dem Restaurant hinausgelaufen.
Without ordering anything, I ran out of the restaurant.


Copyright © 2017 Will Lehman. All artwork copyright © 2017 Milo Schuman.