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Subordinating vs. Coordinating Conjunctions


Coordinating Conjunctions

Coordinating conjunctions connect two clauses without changing word order. Each clause is a sentence that can stand on its own. Remember, the standard form of a main clause is Subect + Verb + Rest: (Ich habe kein Geld.). Alternately, you main clause may start with ONE element other than the subject, as long as the VERB comes directly afterword, followed by the subject (Kein Geld habe ich.)

(S=Subject, V=Verb, R=Rest, C=Conjunction)
Ich habe kein Geld, aber ich bin zufrieden.
S V R C S V R
Main 1   Main 2


Subordinating Conjunctions

Subordinating Conjunctions
introduce “subordinate clauses” within a main clause. The subordinate clause has the conjugated verb at the end of the clause. The subordinate clause cannot exist as an independent sentence.

Weißt du, ob er später kommt?
V S C S R V
Main Subordinate

NOTE: The subordinate clause may also START a sentence. In this case the entire subordinating clause counts as the “First Position,” such that subject and verb of the main clause are inverted.

Ob er später nach Hause kommt, weiß ich nicht.
C S R V V S R
Subordinate Main

Wenn ich einen neuen Wagen kaufe, habe ich kein Geld mehr.
C S R V V S R
Subordinate Main

** Following the subordinatiing conjuction is always a NOUN (usually nominative/subject)
   (Eg: ..., dass ich    ...., weil du...    ....., ob der Vater ....)
** There is ALWAYS a comma in front of the subordinating conjuction!
Some common subordinating conjunctions

da (since/because)
dass (that) (no long written as "daß")
ob (whether)
weil (because)
wenn (if/when)
Plus All the W question words --was, wer, wo, wann (when used within sentences)
Subordinating Conjunctions - Examples

Beispiel 1: Du bist sehr klug.
Ich glaube, dass du sehr klug bist.

Beispiel 2: Ich habe viel Hunger.
Ich will essen, weil ich viel Hunger habe.

Beispiel 3: Wer ist der Mann in der Ecke?
Ich weiß nicht, wer der Mann in der Ecke ist.

Beispiel 4: Wann fährt der Zug ab?
Ich weiß nicht, wann der Zug abfährt.
*notice that the separable prefix verb comes back together

Beispiel 5: Wir sollen etwas kaufen.
Ich glaube, dass wir etwas kaufen sollen.

Beispiel 6: Ich habe etwas gekauft.
Sie weiß noch nicht, dass ich etwas gekauft habe.


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