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Relative Pronouns

  • correspond to "that" or "which" or "who" in English.
  • initiate a subordinate clause with conjugated verb at end.
  • are used to further describe a noun within a main clause.
  • look just like the corresponding  der-word (few exceptions).
  • The relative clause is set off from the rest of the sentence by commas.
Relative Pronouns
  Masc Neut Fem Plural

Nom

Der

Das

Die

Die

Acc

Den

Das

Die

Die

Dat

Dem

Dem

Der

Denen

Gen

Dessen

Dessen

Deren

Deren

NOTE: The case of the relative pronoun is determined by its function in the relative clause, not by the case that the referring noun has in the main clause.

Das ist der Mann, der mir Geld gibt. That is the man who gives me money. (nom.)

Ich sehe den Mann, der mir Geld gibt. I see the man who gives me money. (nom.)

Das ist der Mann, den ich suche. That is the man (whom) I seek. (acc.)

Ich sehe den Mann, dem ich Geld gebe. I see the man to whom I give money. (dat.)

Das ist die Frau, die sehr reich ist. That is the woman who is rich. (nom.)

Das ist die Frau, die ich suche. That is the woman (whom) I seek. (acc.)

Ich fahre mit der Frau, die sehr reich ist. I drive with the woman who is rich. (nom.)
If there is a preposition associated with the relative pronoun, it comes before the R.P. in the clause:
Das ist die Tür, durch die wir gehen müssen.
That is the door, through which we must walk.

Das ist der Mann, für den ich arbeite.
That is the guy, for whom I work.

Das ist das Fenster, aus dem ich das Papier werfe.
That is the window, out of which I throw the paper.

The relative pronoun "was"

A Modifies etwas, nichts, viel, wenig, alles, and das:

Etwas, was er gesagt hat, hat mich sehr geärgert. Something that he said...

Nichts, was er jetzt macht, ist gut. Nothing that he does...

Alles, was man jetzt in der Zeitung liest, ist deprimierend. Everything that one reads...

Das, was er freitags sagt, kann man nicht immer glauben. That which he says...

B Also modifies entire phrases:

Er will immer mehr Geld von mir, was mich ärgert. (which annoys me)

Meine Mutter benutzt jetzt nur Linux, was eine gute Idee ist. (which is a very good idea)


Copyright © 2017 Will Lehman. All artwork copyright © 2017 Milo Schuman.