Site Logo
Reflexive Verbs

* Normally used for things you do to or for yourself.

*Generally, they are accusative:

Ich wasche mich. I wash (myself).
Du wäschst dich. You wash (yourself).
Sie wäscht sich. She washes (herself).
Wir waschen uns. We wash (ourselves).
Ihr wascht euch. You wash (yourselves).
Sie waschen sich. They wash (themselves).

But: Ich wasche den Wagen. (Not reflexive!)

Reflexive verbs take dative if there is a direct object.

Ich wasche mir die Hände. (Not "meine")
Du wäschst dir die Hände. (Not "deine")

Reflexive Verbs with Prepositions

sich freuen auf (to look forward to)

Ich freue mich auf wärmere Tage.

sich interessieren für (to be interested in)

Wir interessieren uns für alte Bücher.

sich erinnern an + accusative  (to remember)

Ich erinnere mich an meine Eltern.

sich gewöhnen an (to get used to)

Wir gewöhnen uns an die langen Tage.


Dative Reflexive

*used when reflexive verb has an indirect object (often with body parts or clothing)

Ich ziehe mir das Hemd aus.
Hast du dir das Bein gebrochen?

NOTE: The German avoids possessive adjective "mein Bein/mein Hemd" if the possession of the object is obvious, opting instead for the definite article.

Some verbs always require dative reflexive.
sich etwas ansehen (to look something over)

sich etwas vorstellen (to imagine)

sich etwas leisten können (to be able to afford something)

Kannst du dir einen grünen Hund vorstellen?
Kannst du dir ein kleines Wörterbuch leisten?
Willst du dir den neuen Wagen ansehen?


Copyright © 2017 Will Lehman. All artwork copyright © 2017 Milo Schuman.