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Case

 

German nouns are always associated with a CASE, which is usually visible in the article preceding it, but occasionally is it not "visible" , although it it always there.

Nominative:

Generally, the subject of a sentence is in nominative case. The verb of a sentence or clause is CONJUGATED based on the SUBJECT (nominative) noun. A noun is in nominative case if:
  1. It is the subject of a sentence. Herbert kommt heute Abend. Ich bin klug. Das Sofa ist bequem.
  2. It follows the verbs sein/werden: Ich bin ein guter Spieler.  Das Kind ist mittlerweile ein Mann geworden.
(Notice that both these sentences have 2 nouns in nominative case.)

Accusative:

Generally, the direct object of a sentence is in accusative case. A noun is in accusative if:
  1. It is is the direct object of the subject/verb: Ich liebe dich. Sie sehen den Mann.
  2. If it follows an accusative preposition: Ich fahre gegen einen Baum. Ich laufe um den Park.
  3. If it follows a 2-way preposition showing MOVEMENT: Ich gehe in die Mensa. Wir fahren in die Schweiz.
  4. It is part of a time phrase: Jeden Morgen stehe ich auf.  Sie verbrachte einen Tag in Rom.
    Letzten Dezember war er allein. Sie wohnte ein Jahr in China.

Dative:

Generally, the indirect object or beneficiary of an action in a sentence. A noun/pronoun is in dative if:

  1. It is an indirect object:  Ich gebe dem Mann den Wagen. Sie zeigt ihrer Schwester das Zimmer.
  2. It is the beneficiary of the action*: Ich mache der Frau die Tür auf.  Er stellt dir ein Auto zur Verfügung.
  3. It follows a DATIVE PREPOSITION: Sie kommt mit ihrer Freundin.  Er wohnt bei den Eltern.
  4. It follows a 2-way preposition indicating LOCATION: Ich sitze in der Mensa. Wir übernachten in der Schweiz.
  5. It occurs in a time phrase with a preposition requiring dative:
    Am Abend, im Juli, am Wochenende, am Mittwoch, an welchem Tag?, an diesem Tag, seit letztem Dezember, etc.
  6. It is the object of "dative-verbs": Ich kann dir nicht antworten. Ich glaube dir das. Die Schuhe gefallen mir.
  7. It shows the BENEFICIARY of an action: See "personal dative".
NOTE: Don't forget: Dative PLURAL adds -(E)N to the NOUN itself: Ich spreche mit den Kindern.

Genitive:

Generally, the possessor of something when not using possessives like mein, dein, etc. A noun in in genitive if:

  1. It shows a possessive relation ship the noun it precedes: Der Wagen meines Bruders ist rot. Die Wände dieses Zimmers sind weiß. 
  2. It shows a possessive relationship to the noun that follows it (first names only:) Karls Hausaufgaben. Julias Freund.
  3. It follows a GENITIVE PREPOSITION: Wegen des Wetters bleiben wir zu Hause. Während der Woche lese ich viel.

Remember: In genitive case, masculine and neuter nouns take -(e)s endings, except N-Nouns, which take -(e)n:

Ich verstehe die Probleme des Vaters.
Ich verstehe die Probleme des Studenten.

Remember:  Proper nouns in genitive use -s , but NOT an apostrophe: Das ist Marias Haus.
 
The problem of the CASE of nouns which follow Two-Way-Prepositions is more complicated than just movement vs. location. Certain verbs are associated with a preposition AND a case. For example:

denken an + accusative (to think about/of) : Ich denke im Moment an meine erste Liebe.
leiden an + dative (to suffer from): Er leidet an einer unbekannten Krankheit.
beruhen auf + dative
(to be based upon): Sein ganzes Leben beruht auf einer Lüge.
verzichten auf + acc.
(to forgo, to do without): Darauf kann ich verzichten.



Copyright © 2017 Will Lehman. All artwork copyright © 2017 Milo Schuman.